Blog de la Fundación FACUA y la Fundación Ciudadana por un Consumo Responsable para la colaboración y el intercambio entre las organizaciones de consumidores de América Latina, el Caribe y Europa

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El rol de las municipalidades en el Sistema de Protección al Consumidor de Chile: un trabajo silencioso que se debe profesionalizar

Publicado el 7 de noviembre, 2019 por Wilson Fredy Sanhueza Chandía

Nota del autor:

El artículo que hoy publicamos fue escrito antes de que surgiera la protesta social en Chile. En el mismo se destaca el rol que juegan los municipios en la protección del consumidor. Hoy, cuando las legítimas demandas de cambios para alcanzar un país más justo recorren todo Chile, la importancia de los municipios para la sociedad queda una vez más evidencia. Al igual que en materias relacionadas con los derechos los consumidores, los municipios conocen de cerca los problemas e injusticias que en diversos ámbitos afectan a las personas. Con el objetivo de contribuir a superar la actual crisis y construir un nuevo pacto social, la Asociación Chilena de Municipalidades presentó recientemente un conjunto de propuestas al Gobierno, alguna de las cuales dicen relación directa con temas que son también preocupación permanente de las organizaciones de consumidores. Entre otras congelar las tarifas asociadas a servicios básicos, definir un sistema tarifario que ponga límite a los abusos, y atender con urgencia los problemas en el ámbito de la salud, la educación, las pensiones y la vivienda.

Chile, al ser un país largo y angosto, mantiene un problema de centralismo abrumador hacia los extremos. La división político-administrativa tampoco ayuda demasiado, dado que el crecimiento desigual entre las regiones genera, como consecuencia, comunas alejadas de los servicios públicos, lo que provoca la indefensión de los ciudadanos que habitan estos lugares. Es aquí donde el rol de las municipalidades, como reguladoras de conductas en las comunas, adquiere una preponderancia relevante al permitir el acceso a las personas a la solución de sus conflictos o, al menos, ser un medio para ese fin.

Dentro de la materia de la protección al consumidor, las brechas son evidentes dada la configuración del actual Servicio Nacional del Consumidor (Sernac). Esta entidad, a nivel comunal, realiza la firma de convenios de colaboración entre ellos y los municipios con el fin de dotar a la entidad edilicia de un punto de acceso a sus sistemas para reclamos, además de capacitaciones a los funcionarios que el municipio determine. A fin de cuentas, es la municipalidad quien cubre todos los gastos operativos de funcionamiento de esta oficina comunal, muchas veces en comunas donde los recursos son escasos y las necesidades múltiples y jerarquizables.

A raíz de lo anterior, por regla general las municipalidades utilizan personal sin dedicación exclusiva en el tema, por lo que en la mayoría de los casos la sensación de indefensión del ciudadano es patente. Son muy pocos los municipios que tienen funcionarios dedicados completamente a este tema, y muchos menos aquellos que desarrollan un trabajo extenso en el área.

En Los Álamos, comuna ubicada en el punto medio de la provincia de Arauco y con cerca de 20.000 habitantes, no hemos estado exentos de estos problemas en la falta de accesos. Finalmente se solucionó gracias a la visión que han tenido tanto el ex alcalde Jorge Fuentes como el actual jefe comunal don Pablo Vegas, quienes han dotado a esta oficina de un convenio, con mayores herramientas y dedicación para ser un apoyo a los consumidores y consumidoras de la comuna.

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